การห้ามสูบบุหรี่ในคาสิโนแอตแลนติกซิตีอาจมีค่าใช้จ่าย

ATLANTIC CITY, NJ (AP) — ท่ามกลางการผลักดันครั้งใหม่ที่จะห้ามการสูบบุหรี่ในคาสิโนของแอตแลนติกซิตี รายงานใหม่ที่เผยแพร่เมื่อวันพุธที่ผ่านมาคาดการณ์ว่าการทำเช่นนั้นอาจต้องเสียค่าใช้จ่ายสูงถึง 2,500 งานคาสิโนและเกือบ 11% ของรายรับของคาสิโนในขณะที่พวกเขาพยายามดิ้นรนเพื่อฟื้นตัว การระบาดของไวรัสโคโรน่า

บริษัทวิจัยการพนันอิสระ Spectrum Gaming Group ได้รวบรวมรายงานที่สนับสนุนการต่อสู้ที่ยาวนานของคาสิโนว่าการกำจัดการสูบบุหรี่จะทำร้ายธุรกิจของพวกเขา กีดกันรายได้จากภาษีในรัฐนิวเจอร์ซีย์และทำให้คนหลายพันคนตกงาน

กลุ่มคนงานคาสิโนและฝ่ายตรงข้ามที่สูบบุหรี่วิพากษ์วิจารณ์รายงานโดยกล่าวว่าจัดลำดับความสำคัญของผลกำไรมากกว่าสุขภาพของพนักงานและลูกค้า พวกเขายังกล่าวอีกว่าล้มเหลวในการตรวจสอบว่าจะเกิดอะไรขึ้นในปีต่อ ๆ ไปเนื่องจากลูกค้าคุ้นเคยกับการห้ามสูบบุหรี่โดยอ้างถึงประสบการณ์ของคาสิโนชนเผ่าบางแห่งที่มีการฟื้นตัว

ขายใหญ่. มาก. | รับสิทธิ์เข้าถึง 12 สัปดาห์ทั้งหมดในราคา 99 ¢
ลงมือทันที
สมาคมคาสิโนแห่งนิวเจอร์ซีย์จัดทำรายงานซึ่งไม่แนะนำว่าควรห้ามการสูบบุหรี่หรือไม่ ตัวเลือกที่ได้รับการสนับสนุนใหม่ในสภานิติบัญญัติของรัฐ ฟิล เมอร์ฟี ผู้ว่าการรัฐนิวเจอร์ซีย์ กล่าวว่า เขาจะลงนามในกฎหมายห้ามสูบบุหรี่หากมีการผ่านร่างกฎหมาย

ท่ามกลางการค้นพบอื่น ๆ พบว่าผู้สูบบุหรี่ซึ่งคิดเป็น 21% ของนักพนันในมหาสมุทรแอตแลนติกซิตีมีค่ามากกว่าคาสิโนมากกว่าผู้ไม่สูบบุหรี่เนื่องจากพวกเขามักจะเสียเงินมากขึ้นและใช้จ่ายมากขึ้นกับรายการที่ไม่ใช่การพนัน

Joe Lupo ประธานสมาคมคาสิโนและคาสิโนฮาร์ดร็อคของแอตแลนติกซิตี้กล่าวว่าแอตแลนติกซิตี้ “เผชิญกับปัญหาที่เลวร้ายมาก”

เขากล่าวว่าการจ้างงานคาสิโนและการเยี่ยมชมแอตแลนติกซิตี้นั้นต่ำที่สุดในรอบ 20 ปีและรายรับจากการพนันในคนยังไม่ได้กลับไปสู่ระดับก่อนเกิดโควิด-19 ลดลง 5% ในปี 2564 เมื่อเทียบกับปี 2562

“ตอนนี้ไม่ใช่เวลาที่จะออกกฎหมายห้ามสูบบุหรี่” เขากล่าว และเสริมว่าการทำเช่นนั้น “อาจส่งผลกระทบร้ายแรงต่อชุมชนและรัฐ”

Nicole Vitola ตัวแทนจำหน่าย Borgata และผู้นำของกลุ่มที่ผลักดันการห้ามสูบบุหรี่กล่าวว่าคนงาน “ไม่สามารถเลือกระหว่างสุขภาพของเรากับเงินเดือนได้”

“การศึกษานี้ ซึ่งจ่ายโดยอุตสาหกรรมคาสิโน แสดงให้เห็นอีกครั้งว่าพวกเขาสนใจเกี่ยวกับการดำเนินธุรกิจที่ล้าสมัยมากกว่าที่พวกเขาทำเกี่ยวกับชีวิตและสุขภาพของพนักงานของพวกเขา” เธอกล่าว “การเพิกเฉยอย่างโจ่งแจ้งของคาสิโนสำหรับความเป็นอยู่ที่ดีของเรานั้นน่าอับอาย โดยเฉพาะอย่างยิ่งหลังจากที่พวกเขาเพิ่งได้รับเงินหลายสิบล้านดอลลาร์จากการลดหย่อนภาษีจากรัฐ”

กลุ่ม Americans for Non-Smokers’ Rights อ้างถึงการประชุมการพนันของชนเผ่าในเดือนกรกฎาคมในลาสเวกัสซึ่งผู้อภิปรายรายงานว่ารายรับที่สูญเสียไปในช่วงปีแรกของการห้ามสูบบุหรี่ดีดตัวขึ้นในปีต่อ ๆ มาสูงกว่าที่เคยเป็นมาก่อนการแบน

พวกเขายังอ้างถึงความคิดเห็นเมื่อฤดูใบไม้ร่วงปีที่แล้วจาก Bill Miller ประธาน American Gaming Association ว่าคาสิโนบางแห่งได้ออกกฎหมายห้ามการสูบบุหรี่ “โดยไม่มีผลเสีย”

อนุญาตให้สูบบุหรี่ได้ 25% ของพื้นคาสิโนในแอตแลนติกซิตี คาสิโนอ้างว่าการสั่งห้ามจะส่งผู้สูบบุหรี่หนีไปยังเพนซิลเวเนียที่อยู่ใกล้เคียง ซึ่งคาสิโนหลายแห่งอนุญาตให้สูบบุหรี่

กลุ่มคนงานคาสิโนในแอตแลนติกซิตี ซึ่งได้รับความช่วยเหลือจากกลุ่มผู้ไม่สูบบุหรี่ระดับประเทศ ได้ผลักดันให้รัฐนิวเจอร์ซีย์ปิดช่องโหว่ในกฎหมายการสูบบุหรี่ในที่สาธารณะมานานกว่าหนึ่งปีแล้ว ซึ่งอนุญาตให้ดำเนินการในคาสิโนต่อไปได้ มันถูกห้ามในพื้นที่ในร่มอื่น ๆ ส่วนใหญ่

พวกเขาบ่นเกี่ยวกับการพัฒนาโรคระบบทางเดินหายใจและอันตรายอื่น ๆ จากการหายใจควันบุหรี่มือสอง แม้ว่าจะมีการลงทุนหลายล้านโดยคาสิโนในตัวกรองและเทคโนโลยีการฟอกอากาศ

การออกกฎหมายเพื่อยุติการสูบบุหรี่ในคาสิโนเสียชีวิตในช่วงการออกกฎหมายของปีที่แล้ว แต่ได้รับการแนะนำอีกครั้งในปีนี้ และได้รับการสนับสนุนจากทั้งสองฝ่าย

แอตแลนติกซิตีสั่งห้ามสูบบุหรี่เป็นเวลาสี่สัปดาห์ในปี 2551 แต่ไม่พอใจกับผลลัพธ์จึงฟื้นคืนสู่ระดับ 25% ในปัจจุบันอย่างรวดเร็ว ในสัปดาห์แรกของการห้าม เงินรางวัลคาสิโนลดลง 19.5% ตามเจ้าหน้าที่สหภาพแรงงานคาสิโนและหน่วยงานกำกับดูแลของรัฐ

รายงานยืนยันว่าระหว่าง 1,021 ถึง 2,512 ตำแหน่งงานอาจหายไปในปีแรกของการห้ามสูบบุหรี่ในแอตแลนติกซิตี Spectrum ใช้ข้อมูลจากปี 2019 ซึ่งพบว่างานคาสิโนแต่ละงานได้รับการสนับสนุนจากรายได้จากการพนัน 155,008 ดอลลาร์

พวกเขายังสัมภาษณ์ผู้บริหารคาสิโน พนักงานและลูกค้า และกลุ่มผู้สนับสนุนการต่อต้านการสูบบุหรี่ และศึกษาประสบการณ์ของรัฐอื่นๆ ที่ห้ามการสูบบุหรี่ในคาสิโน

รายงานระบุว่า 10% ของพนักงานคาสิโนในแอตแลนติกซิตีอาจตกงานหากห้ามสูบบุหรี่

นอกจากนี้ยังพบว่าด้วยการห้ามสูบบุหรี่ รายได้ที่ไม่ใช่การพนันจะลดลงถึง 93 ล้านดอลลาร์ หรือ 6.5% และรายรับจากภาษีจะลดลงถึง 44%

รายงานยังรับทราบด้วยว่าผู้อุปถัมภ์ที่ไม่สูบบุหรี่บางคนมีแนวโน้มที่จะเยี่ยมชมคาสิโนมากขึ้นหากการสูบบุหรี่ถูกห้าม แต่รายงานพบว่าธุรกิจพิเศษไม่เพียงพอต่อการชดเชยรายได้การพนันโดยรวมที่ลดลง